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Whale watching

Avistamiento cetáceos

La actividad whale watching o avistamiento de cetáceos es una actividad emergente en nuestro país, siendo la zona del Estrecho y más concretamente la población de Tarifa, la localidad pionera en albergar esta forma de actividad ballenera.

La actividad de avistamiento de cetáceos se define como “la observación de cetáceos en su hábitat natural desde una plataforma de observación en tierra, mar o aire” y está enmarcada en el ecoturismo, cuyas bases respetan y conservan el recurso objeto de dicha actividad, en este caso los cetáceos, pero que, si no se realiza de forma correcta puede dañar las poblaciones de cetáceos que conviven en estos focos turísticos.
El avistamiento de cetáceos que actualmente se practica en la Costa de Trafalgar se produce fundamentalmente desde embarcaciones, aunque también se puede realizar desde la costa, pues los puntos de avistamiento en el litoral son abundantes y el escenario en el que se encuentran es de una belleza y una calidad ambiental inmejorables.
Las aguas de la Costa de Trafalgar y del Estrecho de Gibraltar acogen a multitud de especies marinas, desde grandes cetáceos como el rorcual común, segundo animal más grande del planeta, a túnidos como el atún rojo, que migran hacia el Mediterráneo para el desove.
La riqueza faunística de estas aguas se debe en parte a la especial oceanografía del Golfo de Cádiz y el Estrecho de Gibraltar. El primero de estos espacios, el Golfo de Cádiz, posee una plataforma continental muy extensa, entre 25 y 46 km de largo. Para poder conseguir grandes profundidades, nos tenemos de alejar muchísimo de la costa, cosa que influye en la distribución espacial de los cetáceos
de esta zona.
Por otro lado, el Estrecho de Gibraltar tiene una longitud de cerca de 60 km y es la única conexión del Mar Mediterráneo con la parte norte del Océano Atlántico. Su entrada occidental, situada entre los cabos Trafalgar y Espartel, tiene una anchura de unos 44 km, y se estrecha progresivamente hacia el este, alcanzando una anchura mínima de unos 14 km entre Tarifa y Punta Cires (Marruecos). Su límite oriental está en la sección entre Punta Europa y Punta Almina (Ceuta), con unos 23 km de anchura. Aunque el relieve submarino del Estrecho de Gibraltar es muy complejo, se puede decir que la profundidad aumenta hacia el Mediterráneo siguiendo un canal paralelo a la costa. En la parte oriental del canal se obtienen
las mayores profundidades del Estrecho, con profundidades al norte de Ceuta de casi 1.000 metros. Al este de Punta Almina (Ceuta) se observa un cañón submarino que remonta hasta unos 10 km al sureste de dicha Punta.
Además de esta especial oceanografía, otro de los factores que influyen en la alta diversidad de cetáceos en el la Costa de Trafalgar es que sus aguas son ricas en alimento. Por eso nos encontramos con especies que viven todo el año (especies residentes) y otras que solo frecuentan esta zona en determinadas épocas o en sus migraciones.